MANDRAGORE (Solanacées)

21 ventôse

Avec ses grandes feuilles molles, elle ressemble à une laitue, mais quelle surprise quand on voit la racine: d'une taille pouvant atteindre 60 à 80 cm, elle peut peser plusieurs kilos et présente une vague apparence humaine, avec un tronc, des jambes et même (en regardant bien) une tête et un sexe.

Plante magique, la légende dit que la mandragore naît du sperme d'un pendu et pousse sous les gibets, et "on croyait, avant les progrès immenses qu'a fait de nos jours la médecine philosophique et rationnelle, que la mandragore formait des cris plaintifs quand on l'arrachait de la terre, et c'est pour cela qu'il était recommandé à ceux qui tentaient cette périlleuse opération de se boucher exactement les oreilles pour n'être pas attendris..." (Nodier, Fée Miettes, 1831)

"Le suc de mandragore réduit en forme d'onguent de cataplasme ou d'emplâtre avec le suc de tabac et la gomme ammoniac, ramollit puissamment la dureté de la rate" (La nouvelle maison rustique, an XII).

Sa racine est hypnotique et hallucinogène.


Illustration: les herbiers illustrés:  http://www.dipbot.unict.it/erbario_fr/erbari_fi.html

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