HÊTRE (Fagacées)

14 germinal

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Aussi nommé fayard: grand arbre originaire d'Europe centrale au tronc lisse et gris comme une patte d'éléphant.

Son bois dense est utilisé en menuiserie pour la fabrication de meubles, de manches d'outils, de traverses de voies ferrées, c'est aussi un excellent bois de chauffage, c'est le hêtre qui donne le meilleur charbon de bois.

L'écorce, dans la médecine populaire, a été largement employée (fébrifuge, antiseptique, vermifuge). A partir du XIXème siècle, on a, par distillation de son bois, extrait de la créosote pour soigner les caries dentaires.

Les jeunes feuilles du printemps sont tendres et ont une saveur agréable, mais ce sont les fruits (les faines) qui présentent le plus grand intérêt: d'abord, ils ont bon goût et sont nourrissants, ensuite ils renferment une huile comestible qui, contrairement aux autres huiles, a la particularité de se conserver longtemps.

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