HELIOTROPE (Borraginacée)

6 brumaire

Comme son nom l'indique, elle se tourne vers le soleil. L'héliotrope qui pousse spontanément dans les champs et les décombres est appelé tournesol ou herbe de saint Fiacre, ses fleurs sont très odorantes. L'héliotrope du Pérou, ornementale, elle aussi très parfumée, fut apportée en 1771 au jardin du roi par Joseph de Jussieu, qui rapporta quantité de graines et d'échantillons végétaux. Actuellement, on cultive plusieurs centaines de variétés d'héliotropes.

Dans un tout autre domaine, celui des légendes, Apollon est amoureux de Leucothoé, pour laquelle il délaisse la nymphe Clytie. Cette dernière, folle de jalousie publie partout l'adultère. Le père de Leucothoé enterre sa fille vivante. Apollon ne peut la sauver, mais la change en encens pour qu'en brûlant elle puisse rejoindre les cieux. Clytie ne reverra jamais Apollon et sera transformée en Héliotrope, la fleur qui se tourne toujours vers le soleil.



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