CUIVRE

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On trouve le cuivre à l'état naturel sous forme métallique aussi bien que sous forme composée dans un grande diversité de minerais.

Le cuivre représente, avec l'or, le métal que les hommes utilisent depuis le plus longtemps: des perles de cuivre datées de 11 000 ans ont été découvertes au nord de l'Irak. Elles sont réalisées en cuivre relativement pur, trouvé à l'état naturel.
Dans l'Antiquité, le cuivre, obtenu à partir de minerais, est très utilisé surtout pour la fabrication d'armes. Il sert également à remplacer l'or à cause de son beau brillant doré.
Les mines de cuivre les plus anciennes en Europe (vieilles d'environ 6000 ans) ont été exploitées dans l'ancienne Yougoslavie.

Le cuivre est rarement utilisé pur, le plus souvent on le trouve sous forme d'alliages de cuivre tels que le bronze (cuivre et étain) ou le laiton (cuivre et zinc).

Photo: toits en cuivre de l'Opéra de Paris

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